【ピーマン】ファイトケミカル 最強レベル抗がん野菜

癌予防

ピーマンはがん予防効果の高い食品のトップクラスに位置づけられています。ビタミンACE(エ-ス)が豊富に含まれています。緑色のピーマンが一般的ですが、パプリカと呼ばれる赤と黄色のものも出回っています。赤ピーマンのビタミンCは緑色のピーマンの2~3倍あります。また、赤ピーマンの赤い色素はカプサンチンとい うカロテノイドです。βカロテンよりも 強い抗酸化作用があります。

植物や海藻類の細胞にある緑色の色素で、ピーマン、ほうれん草、にら、あしたばなどの緑色の野菜や緑茶に多く含まれています。 クロロフィルには染色体異常を抑制する作用があるので、がん防止効果があります。 また、血中のコレステロール値を下げ、血栓の発生を抑える作用もあります。

ピーマンとは、ナス科トウガラシ属の野菜で、その名の由来はフランス語の「piment(ピマン)」であると言われています。 全国的に生産されていますが、日本での主な産地は茨城県と宮崎県。ハウス栽培も多く行われていることから一年中スーパーで買うことができる身近な野菜ですが、露地栽培のピーマンの旬は6月から9月。「夏野菜」の代表格で、夏の時期が最も多く出回る時期となっています。

ピーマンには、「ファイトケミカル」と呼ばれる植物性栄養素が含まれています。ファイトケミカルには、感染予防や遺伝子を傷つける物質から体を守る抗酸化作用、発がん物質を体なら排除する酵素の働きを活性化させたりして、がんを予防する効果があるといわれています。

ピーマンは、がんを予防すると言われている「ビタミンA」「ビタミンC」「ビタミンE」を多く含んでいることで有名。これらのビタミンは抗酸化作用を持っているため、その働きでがんの予防や老化の防止に役立つと言われています。

クロロフィルの発がん防止効果

ピーマンの緑色にはクロロフィルという色素が多く含まれています。クロロフィルには、染色体異常を抑制するという働きがあるため、発がん防止効果があると言われています。他にも、血中のコレステロール値を下げることで、血栓の発生を抑える働きがあると言われています。

ルテオリンの抗アレルギー作用・抗炎症作用

ピーマンには、「ルテオリン」と呼ばれるポリフェノールが含まれており、アレルギーに関わっている酵素の作用を阻害するという働きがあります。他にも、免疫系の調整作用を持つ可能性も示唆されており、現在多くの臨床研究が行われています。

赤ピーマンの抗酸化作用

ピーマン、というと緑のものが一般的ですが、実はさまざまな種類があり、その中には赤い色をしたピーマンもあります。この赤い色素は強い抗酸化作用を持つ「カロテノイド」です。カロテノイドは紫外線を遮断し、活性酸素を除去するという作用を持っています。

ピーマンは1990年にアメリカで行われた「デザイナーフーズ・プログラム」でも注目された野菜です。この「デザイナーズフーズ・プログラム」とはがんの予防効果を持つと報告されている40種類の食品を取り上げ、がんの抑制効果に応じてピラミッド状に並べたもの。ピーマンは下記のように紹介されています。

ピーマンのルテオリンはアレルギーに関わる酵素の作用を阻害し、トマトなどに含まれるリコペンは抗酸化力によって抗炎症作用を発揮します。

ピーマンに含まれるルテオリンは、「抗アレルギー作用・抗炎症作用」があるとされているポリフェノールです。アレルギーに関わる酵素の作用を阻害するという働きが期待されており、デザイナー・フーズのピラミッドの中では、上から2番目のグループに分類されています。

ピーマンの摂取方法・熱を加えることで効率よく摂取できる。

ピーマンに含まれる「ビタミンA」「ビタミンC」「ビタミンE」は、熱を加えても消失しにくいという特徴を持っているため、比較的どのような調理方法でも問題なく栄養を摂取することができるでしょう。

どのような調理法でもピーマンは食べられますが、「ファイトケミカル」を効率的に摂取するためのアドバイスとして、下記のように紹介されています。

ファイトケミカルは植物の細胞壁に保護された細胞膜や細胞内に含まれています。そのため、人間が体内に吸収するには細胞壁を破壊しないといけません。しかし、細胞壁は包丁で細かく刻んだり、ミキサーで破砕する程度では壊れないた め、サラダや生ジュースのような形では、ファイトケミカルを効率的に摂取できません。

ファイトケミカルを効率的に摂取するポイントは「熱を加える」こと。熱を加えると細胞壁が壊れるので、ファイトケミカルが自然に細胞外に溶け出し、効率的に摂取することができます。

種とワタは食べても体に害はありません。むしろカリウムやピラジンといった体に良い栄養があるようです。保存には一度加熱してから冷凍するのがおすすめです。生のままでも冷凍できますが、軽く加熱することで、ピーマンに含まれる酵素を破壊して腐敗の進行を遅らせることができます。

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