「オピオイド危機」2017年にトランプ大統領が宣言。

社会考察

「1ドル札は絶対に拾わないで」全身まひになった米国人女性が訴え 2022.07.13

米国女性のレニー・パーソンズさんは、日曜日にマクドナルドに行きトイレの前に1ドル札が落ちているのを見つけた。彼女は「ラッキーだ」と考えて1ドル札を拾ったが、家に帰ろうと車に乗った瞬間、体に突然異常反応が起き始めた。全身がまひする症状を見せた彼女は病院に運ばれた。

病院で治療を受け回復した彼女は、「突然肩から全身が沈むような感じがした。後に息をすることもできなくなった」と話した。医療陣は薬品過多服用と似た症状を見せたと。レニーさんと彼女の夫は1ドル札にフェンタニルが付着していたようだと主張した。

フェンタニルの致死量は2mlと推定され、少量でも触れた人が死ぬことがある。ヘロインの100倍、モルヒネより200倍以上強力とされる。テネシー州当局は最近現金から合成オピオイドフェンタニルが見つかった2件の事件を報告し、出処が不明なドル札を拾うのは危険だと呼び掛けている。

映画などで、1ドル札を丸めて薬物を鼻から吸引しているシーンがある。使い終わった札を捨てて、それを拾ったということかな?

『ウォーキング・デッド』出演俳優に続いて米ラッパーも遺体で発見…フェンタニル中毒の可能性
ギャングスタ・ブー

Facebookより引用。遺体で発見された米国の人気ラッパー「ギャングスタ・ブー」

米国の女性ラッパー「ギャングスタ・ブー」(本名ローラ・ミッチェル 43歳)

麻薬性鎮痛剤「フェンタニル」の過剰使用で死亡した可能性が提起され、現地警察が捜査に乗り出した。テネシー州メンフィスの友達の自宅で遺体で発見された。故人は有名ヒップホップグループ「スリー・6・マフィア」のメンバーとして活動し人気を得た女性ラッパーだ。

消息筋の話として「死亡したギャングスタ・ブーの体から麻薬成分が発見された」とし「フェンタニルを混ぜた物質と推定される」と伝えた。また「前日ギャングスタ・ブーと一緒にいた彼女の実兄も麻薬の過剰使用で入院治療を受けなければならない」と話した。

警察は故人の死亡原因を究明するために捜査に着手した。解剖も行う予定。 米国では最近、フェンタニルの誤用・乱用による死亡事件が相次いでいる。

フェンタニルは苦痛が激しいがん患者などに使用する目的で作られた麻薬性鎮痛剤。中毒性がヘロインの50倍、モルヒネの100倍に達するフェンタニルは、他の麻薬と混合して流通する。

2022年12月31日には、米国人気ドラマ『ウォーキング・デッド』のスピンオフシリーズに出演した俳優タイラー・サンダースさん(18)がこの薬物に中毒され死亡したことが確認された。

フェンタニルの過剰服用で死亡した米国の10代俳優タイラー・サンダースさん[Twitter キャプチャー]

2022年6月16日、ロサンゼルス(LA)のマンションで遺体で発見された。LA当局の解剖結果、彼の遺体からは強力な薬物反応が出たと米芸能メディアは伝えた。 故人の両親は声明を出して「サンダースは精神的問題を克服しようとしたが、社会的に楽しさを探る方法ではなく麻薬に陥った」と明らかにした。

同時に「社会に蔓延しているこの問題(フェンタニル乱用)に対する議論を進展させるために、サンダースの話を共有することにした」として「私たちの話を通じて他の人を救うことができることを願う」と話した。

モルヒネの100倍、ヘロインの50倍強力なのがフェンタニル。アメリカの2022年の平均寿命は、これらのオピオイドの蔓延で26年前の水準に縮んでしまったそうです。密輸される違法フェンタニルは、ほぼ中国産ですが、両国における外交問題の1つにもなってます。

オピオイドは中国産、フェンタニルはメキシコ産がほとんど。捜査員は押収するとき完全な防護服を着ないと危険な薬物。

アメリカで年間9万人以上が死亡…オピオイド危機 急増する深刻な乱用

ヘロインやオキシコドン、フェンタニルなど「オピオイド」と総称される薬物の乱用問題は深刻で、アメリカでは年間9万人以上もの人が命を落としています。ケシ、アヘンを起源とする鎮痛剤オピオイド。

鎮痛薬の歴史は古く、植物のケシから採取されたアヘンの発見から始まりました。鎮痛薬は、苦しむたくさんの人々を救ってくれました。しかし、その一方で、新たな社会問題も生み出しました。「苦しみから救ってくれる」との思いから、鎮痛薬に頼り過ぎて、乱用による依存症に陥ってしまう人が出てきてしまったのです。

1840~1842年には清とイギリスの間でアヘン戦争が起こりました。また、近年アメリカでは、アヘンを起源とし「オピオイド」と総称される薬物の乱用が急増し、2017年にはトランプ大統領が公衆衛生上の非常事態として「オピオイド危機」を宣言しました。

「1日でみると、薬物の過剰摂取で死ぬ人数の方が、銃による殺人と自動車事故の被害者の合計よりも多い」と指摘。この宣言によって、州政府レベルの予算ではなく、国家予算が対策費に使われることを可能にしたが、予算不足も懸念されている。ただ、非常事態宣言を出したことで、オピオイド中毒対策に弾みがつくと評価されている。

それでも状況は改善されず、2020年のアメリカでは、1年間で9万人以上が死亡するという異常事態になっています。

米経済諮問委員会(CEA)は2015 年に鎮痛剤オピオイドの乱用によって生じた経済コストが最大5040億ドル(約55兆4400億円)に上ったとした。同年の国内総生産(GDP)の2.8%に相当するという。

内訳はオピオイド中毒で死亡した人の経済損失が、2210億〜4310億ドル。治療している人の医療費や刑事司法関連の費用、中毒患者による経済生産低下、家族への負担などが、720億ドルと推計した。

対策として最も有効なのは、24時間監視体制がある施設で、中毒症状から抜け出す治療を受けることとされている。

米政府の薬物中毒・オピオイド危機対策委員会によると、オピオイド系鎮痛剤が関係する米国内の死亡件数は1999年以来、4倍に増加。2015年には3万3000人が死亡したという。

アメリカでは、オピオイドに限らず「薬物中毒」の蔓延が日常的だと思われている。自分の親族や知り合いの中に誰か薬物中毒で死亡している人がいるという人は珍しくない。トランプ氏が大統領選で獲得した中西部などレッドステイト(共和党支持者が多い州)での失業者や、都市部のホームレスなど貧困層が、現金を手にした途端に違法麻薬を入手する傾向があることも、よく報道されている。

オピオイドの起源であるケシとアヘンの歴史

人類は、植物のケシの花びらが散った後に残った未熟な実に傷をつけると白い乳液がとれ、それを摂取すると、神経がしびれて痛みを感じにくくなったり、眠たくなることに気づきました。そしてその不思議な力を利用するために、乳液を乾燥させて保存できるようにしました。これが「アヘン」です。

紀元前4000年ごろには古代スメリア人が、眠り薬として使っていたという記録があり、人類が使用した最古の睡眠薬と思われます。5世紀ごろには、イスラム圏の交易網が発達し、アヘンはインドや中国、アフリカなどに伝えられ、11世紀ごろには再びヨーロッパに伝わり、医薬品として麻酔や痛み止めに用いられるようになりました。

このころまでは、アヘンの危険性はあまり問題になっていなかったようですが、大航海時代にイギリスを中心とした西欧諸国が、重要な貿易商品としてアヘンを大量に売るようになり、事態は大きく変わりました。

アヘンには、脳の神経を抑制する作用があり、お酒を飲んだときのような陶酔感をもたらしました。この効果が眠りを誘うことにつながるわけですが、繰り返し用いていると、身体的依存が形成され、アヘンが体に入っていないと正常でいられない状態になってやめられなくなってしまう人が出てきました。

こうしたアヘン乱用の危険性をイギリスは知っていたにもかかわらず、中国(当時は清)に売りさばいて儲けようとしました。清の一般市民が、レクリエーションとして使用するようになった結果、清ではアヘン依存者が急増しました。清は、アヘンの輸入禁止、さらにはアヘンを販売・使用したら死罪という厳しい法律を作って対応しようとしましたが、これに怒ったイギリスが1840年に戦争を起こし、武力で清を滅ぼしました。アヘン戦争です。

アヘン戦争の影響で、中国はアヘン乱用に悩まされ続けました。そのため、中国は今でも、アヘンをはじめとする乱用薬物に敏感です。麻薬に苦しめられ滅びた過去の歴史をもつ中国は、非常に厳しく厳罰で取り締まりを行っています

アヘンの有効成分を単離し、医薬品化された「モルヒネ」

アヘンは植物由来の粗成分ですから、多数の化合物が含まれます。研究者たちが探し求めた結果、19世紀初めにドイツの薬剤師であるフリードリヒ・ゼルチュルナーがアヘンから有効成分を初めて単離することに成功し、「モルヒネ」と名づけました。

アヘンには薬効のない余計なものも含まれているので、たくさん使用しても効果に限界がありましたが、純粋なモルヒネならば、その薬量を増やすことで、より強く効かせることができるようになりました。

そのため、アヘンに替わってモルヒネが好んで使用されるようになりました。とくにアメリカでの南北戦争や、ヨーロッパでの普仏戦争では、苦痛を和らげるためにモルヒネが積極的に使用され、多くのモルヒネ依存者を生み出してしまいました。

アヘンからは、モルヒネ以外にも、コデインなどの薬効成分が多数発見されました。コデインはモルヒネより作用は弱いですが、同様に医薬品として用いられるようになりました。

そして、モルヒネやコデインなどケシに含まれていた天然成分は、中世ラテン語でケシを意味する中世ラテン語の opiatus に由来して、オピエート(opiate)と総称されるようになりました。

なぜオピエートが効くのか? オピエートからオピオイドへ

1970年代になって一気に解明されました。多くの薬物は、生体内にある「受容体」と総称される特定のタンパク質に結合して作用を発揮することが知られるようになっていました。オピエートも受容体に作用するのではないかと考えられていましたが、既知の神経伝達物質の受容体には結合しないことがわかりました。

そこで、アメリカのスタンフォード大学の薬理学者エイブラハム・ゴールドスタインらは、動物の脳をすりつぶしたサンプルにオピエートを加えて、特異的に結合する未知の受容体の存在を証明しようと試みました。

その結果、受容体そのものを見つけることはできませんでしたが、このときの手法がその後の研究に活かされました。そして1973年、アメリカのジョンズ・ホプキンス大学のソロモン・スナイダー、アメリカのニューヨーク大学医療センターのエリック・J・サイモン、スウェーデンのウプサラ大学のラーズ・テレニウスらが、それぞれ独立してほぼ同時期に、脳にオピエートが特異的に結合する分子が存在することを突き止めました。

その分子は、これまでに知られていなかったものだったので、新たに「オピエート受容体」と名づけられました。

オピエートは、体内にあるオピエート受容体に結合して鎮痛作用を発揮することが明らかになったわけですが、よく考えてみると、受容体はもともと体内で働く物質に対して用意されているものです。

そこで考えられたのは、「オピエートのような物質がもともと私たちの体内にあって働いている」ということでした。発想のきっかけとなったのは、1971年にアメリカのカリフォルニア大学ロサンゼルス校のジョン・リーベスキンドによる研究で、特定の神経を刺激すると鎮痛効果がもたらされ、その効果がナロキソンという薬物で阻害されるという発見でした。

ナロキソンは、1963年に日本の三共株式会社が合成したオピエート類似化合物ですが、オピエートのような鎮痛作用は示さず、むしろオピエート受容体に結合してオピエートの作用が現れないように抑えるものでした。

オピエートを投与していなくても、神経刺激による鎮痛効果がナロキソンで阻害されたということから、「私たちの体内では神経からオピエートのような鎮痛作用を示す物質が分泌されている」と考えられたのでした。

そのような物質が、オピオイド(opioid)と呼ばれるようになりました。語尾の -oid には「ような」という意味が含まれています。オピオイドは、まさに「ケシに含まれていたオピエートと同じようなもの」という意味です。

内因性オピオイドペプチドの発見

1975年には、モルヒネと同じ作用をもつ2つの物質が、ブタの脳から見つかり、それぞれメチオニンエンケファリン、ロイシンエンケファリンと名付けられました。また同年、ウシの脳からも別の候補物質が見つかり、エンドルフィンと名付けられました。

Endo-には「内」という意味があるので、「体内にあるモルヒネ(モルフィン)」というニュアンスで、エンドルフィンという名前がつけられたのでしょう。さらに1979年には、ダイノルフィンが発見されました。

化学構造を調べてみると、驚いたことに、いずれもペプチドだったので、これらの物質は「内因性オピオイドペプチド」と総称されることになりました。内因性オピオイドペプチドは、体内で産生・分泌され、モルヒネなどオピエートと同じ受容体に作用することが分かりました。

おそらく私たちの体内では、危険が及んでいることを知らせる警告系として痛覚が起こる一方で、それにブレーキをかける鎮痛のしくみとして、オピオイド系が用意されていたのでしょう。

実際に、内因性オピオイドペプチドは、私たちが苦痛や不快を感じると分泌され、快楽状態へと導く役割を果たします。このため、内因性オピオイドペプチドは、脳内麻薬という俗称で呼ばれることもあります。

ただし、アミノ酸の集合体であるペプチドは、体内で容易に分解されるため、分泌されても作用時間は短く、モルヒネなど麻薬のような不都合を生じることはありません。

ケシの成分であるオピエートが作用することから、いったん「オピエート受容体」と名付けられた受容体でしたが、よくよく考えてみると、本来は内因性オピオイドペプチドが働くために用意されていたしくみなので、「オピオイド受容体」と呼び名が変更されることになりました。

そして、オピオイド受容体に作用して鎮痛作用を発揮する新薬が開発され、それらをまとめて「オピオイド系鎮痛薬」と称するようになったというわけです。

ヘロイン、フェンタニルなど……人間が作ったオピオイド系鎮痛薬

植物がもっていた化合物をたまたま見つけて研究するうちに、自分たちの体の中にも似たような物質があることに気づきました。そして、それを応用して、オピオイド受容体に作用する新しい鎮痛薬を人工的に作り出そうと試みてきました。そうして私たちが手に入れたのが、「オピオイド系鎮痛薬」なのです。

人間の手によって新たに生み出されたオピオイド系鎮痛薬の代表例には、ヘロイン、オキシコドン、ペチジン、フェンタニルなどがあります。

モルヒネには、鎮痛作用の他に、咳止めの効果(鎮咳作用)もあるため、モルヒネを化学修飾することで効果の高い咳止めの薬にしようとして作り出されたのが、ヘロインでした。発売当初は、モルヒネより安全性が高いという触れ込みでしたが、実際にはその後有害性が明らかになりました。

繰り返し使用すると、強い身体的依存を形成しやすく、2~3時間おきに使用し続けないと、骨が砕け散るような痛み、悪寒、吐き気などの激しい禁断症状に苦しめられます。大量に使うと、呼吸困難、昏睡から死に至ることもあります。非常に危険だと認識され、現在ヘロインは医学的な使用も含め、一切禁止されています。

オキシコドンは、ハカマオニゲシに含まれるテバインを原料として作られる半合成オピオイドです。フェンタニルは、天然のオピオイドを原料とせず、すべて人工的に合成された鎮痛薬ですが、モルヒネよりも副作用が少なく強い鎮痛作用を発揮すると言われています。

いずれも、末期がんの痛みに苦しむ患者さんを救う薬として、大きく貢献しています。ただし、使い方を誤ると、依存性を生じることに変わりないため、法律上「麻薬」として規制されています。

アメリカで起きているオピオイド禍において、もっとも問題になっているのが、オキシコドンとフェンタニルです。

全米国人の致死量の麻薬を押収 フェンタニル流入止まらず

違法な医療用麻薬フェンタニルの米国流入が止まらない。麻薬取締局は、2022年に押収したフェンタニルは粉末で4.5トン以上、錠剤で5060万錠に上るとし、3億7900万人分の致死量に当たると発表。約3億3千万人の米国人「全員の命を奪うのに十分な量」だと危機感をあらわにした。

フェンタニルはモルヒネの50倍の強度を持つ鎮痛薬でがん患者の苦痛に対処するために開発された。依存性が高く、過剰摂取による死亡事故が頻発。米国で21年に薬物の過剰摂取で死亡した約10万7千人のうち、3分の2はフェンタニルが原因だとされ、社会問題となっている。

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